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Uno scritto di Robert Kurz sulla difficolta' dello Stato a gestire la sua
crisi fiscale e i limiti della politica ufficiale. Ovvero, come la politica
statale non puo' evitare la crisi, nonostante tutto.


Robert Kurz
La perdita di autonomia dello Stato e i limiti della politica

Quattro tesi sulla crisi della regolazione politica

1. Mercato e Stato, economia e politica come poli del medesimo campo storico
Nella storia del mondo moderno ci siamo imbattuti di continuo nello scontro tra due principi più o meno ostili fra loro: mercato e Stato, economia e politica, capitalismo e socialismo. Sempre si è rinnovato il dissidio tra "homo oeconomicus" e "homo politicus"; ad ogni avanzata della modernità, ad ogni crisi sono scesi in campo l'uno contro l'altro armati "individualisti" e "collettivisti", liberi imprenditori e fautori dell'economia pianificata, manager d'azienda e burocrati di stato, liberisti ed interventisti, sostenitori del libero commercio e protezionisti. Negli ultimi decenni questa costellazione ha assunto la forma di un contrasto di natura economico-politica tra monetaristi e keynesiani.
Entrambe le parti in causa possono vantare, ad uno sguardo retrospettivo, successi e fallimenti. Ma come è possibile andare avanti? Oggi ci troviamo non solo alla fine di un secolo e di un millennio, ma forse anche alla fine delle costellazioni e delle contrapposizioni cui eravamo finora abituati, alla fine della modernità e, probabilmente, alla fine della politica economica. Ovunque sembra farsi strada prepotentemente la sensazione che non si abbia a che fare semplicemente con una ricorrenza assai singolare, cioè la fine di un millennio con le irrazionali paure che essa suscita, ma realmente con una profonda rottura epocale e con una crisi secolare della società mondiale.
Il crollo del modello sovietico fondato sull'economia di Stato ha condotto analisti e teorici in quattro e quattr'otto all'opinione secondo cui il vecchio conflitto sistemico si sarebbe risolto una volta per sempre. Il paradigma occidentale, liberale, individualistico, imprenditoriale ed orientato al mercato avrebbe conseguito la vittoria storica assoluta. Tuttavia la realtà globale ci racconta una storia assai diversa. Per cominciare, la trasformazione delle antiche economie di Stato in economie di mercato è, in termini generali, fallita. Al contrario, invece, una grave crisi strutturale ha raggiunto nel frattempo le metropoli occidentali. E la scomparsa dell'eterna alternativa, dell'altro polo ideologico della modernità, non ha affatto condotto alla pacificazione sotto il segno dell'individualismo modellato sulla forma-merce e del mercato totale. Il modo di vita capitalistico è talmente unidimensionale, il mercato così distruttivo e l'ideologia occidentale tanto flebile che questo sistema non può prescindere dall'esistenza di un polo contrapposto. Pertanto il paradigma occidentale basato sull'economia di mercato non ha potuto riempire il vuoto lasciato dall'economia e dall'ideologia riferite allo Stato. Invece è stato il fondamentalismo pseudoreligioso od etnico ad occupare lo spazio dell'alternativa scomparsa: di gran lunga più pericoloso ed imprevedibile di quanto non fosse un tempo il socialismo di Stato. Il fondamentalismo è il meritato castigo per la hybris dell'economia di mercato così come per il fallimento del socialismo ovvero del polo statalista, pianificatore, collettivista dell'epoca moderna.
Esaminando la storia passata appare ormai evidente come socialismo ed economia di Stato non fossero in alcun modo due forze esterne contrapposte all'economia di mercato occidentale. Come entrambi i poli di un campo magnetico o di una pila elettrica non possono escludersi vicendevolmente ma solo influenzarsi l'un l'altro risultando perciò complementari, la stessa cosa vale per le posizioni antipodiche della modernità. Mercato e Stato, denaro e potere, economia e politica, capitalismo e socialismo non sono reali alternative ma i poli di un medesimo ed unico "campo" storico della modernità. Ciò vale anche per il dualismo tra capitale e lavoro. Per quanto questi poli possano essere stati conflittuali, essi, per loro natura, non potevano sussistere per sé stessi ma solo in quanto era presupposta l'esistenza di un "campo" storico che li costituiva nella loro contrapposizione. Questo "campo", in generale, è il sistema produttore di merci della modernità, la forma-merce resa totale, l'incessante trasformazione di lavoro astratto in denaro e, dunque, la processualità della "conversione in valore", l'astratta economizzazione del mondo.
E' facile comprendere come, in questo sistema, entrambi i poli di capitale e lavoro, mercato e Stato, capitalismo e socialismo debbano esistere in qualsiasi congiuntura storica quale che sia la differente importanza di ciascuno di essi. L'economia di stato totale di stampo sovietico e l'altrettanto totale liberalismo economico (come nel pensiero di un Friedrich August von Hayek o di un Milton Friedman) appaiono solo come gli estremi di un intero spettro di ideologie, politiche economiche con relative forme di riproduzione che nel complesso si richiamano tutte al medesimo sistema di riferimento cioè la forma-merce totale della modernità. Questo significa che anche la pianificazione statale più spinta può operare solo nelle forme del mercato cioè secondo le categorie della merce e del denaro, come notoriamente era il caso dell'economia sovietica. Inversamente anche il radicalismo di mercato più estremo non può sussistere senza il suo polo politico-statale. Al contrario vale in ogni economia di mercato una "legge della quota crescente dello Stato e delle sue attività" formulata per la prima volta già nel 1863 dall'economista Adolph Wagner. Nelle sue linee essenziali tale legge, da allora, è stata confermata dal reale sviluppo strutturale. Gli ideologi neoliberali vedono in ciò il "peccato originale socialista" all'interno del capitalismo. Ciò è semplicemente insensato poiché non si tratta di un peccato originale ma di uno sviluppo strutturale sistemicamente condizionato. Tuttavia è corretto parlare della presenza, da sempre, di socialismo nell'economia di mercato e di economia di mercato nel socialismo se intendiamo per socialismo un'istanza più o meno drastica di natura economico-statale (il concetto di socialismo di Stato è dunque perfettamente adeguato per l'economia sovietica la quale, a dispetto della sua legittimazione ideologica marxista, fa riferimento molto più a Lassalle, Rodbertus o Wagner che a Marx).
Le "teorie della convergenza" già negli anni '50 avevano riflettuto su questo problema e ne avevano tratto la conclusione circa un reciproco, graduale avvicinamento dei due blocchi sistemici. Ed essendosi un po' mitigata l'euforia neoliberale dopo il 1989, tornano a farsi sentire voci che mettono in guardia circa l'unilaterale radicalismo di mercato. Sarebbe molto più utile, affermano, una "giusta mistura" di mercato e Stato. Possiamo assistere così ad uno spettacolo bizzarro: nella stessa misura in cui socialisti e keynesiani sono divenuti, più o meno, neoliberali e monetaristi, questi ultimi dal canto loro sono divenuti, più o meno, keynesiani. Perfino negli USA è apparsa una nuova corrente rappresentata dagli economisti Paul Romer (Berkeley) e Richard Freeman (Harvard) che vede nell'eccessiva differenza dei redditi, causata dal neoliberalismo radicale un pericolo per la crescita economica ed esige una qualche forma di intervento compensatorio da parte dello stato. La pensano così anche i governi neoliberali del Cile e del Messico allarmati dalla rivolta nel Chiapas e dalla pericolosa degradazione sociale, costretti a reagire attraverso programmi di intervento statale. La stessa cosa vale per i riformatori dell'economia di mercato nell'Europa dell'Est e nell'ex Unione Sovietica. Anche la Banca Mondiale sotto la pressione della crisi ha iniziato ad integrare, in modo cosmetico, i suoi programmi radicalmente improntati all'economia di mercato con "iniziative di sostegno" sociali ed ecologiche, impossibili da realizzare senza l'intervento statale.
E' possibile dunque che, dopo l'unilaterale socialismo o il keynesianismo e l'altrettanto unilaterale neoliberalismo radicale di mercato sia giunta l'ora di una convergenza che abbraccia entrambi, di una "via di mezzo" fra teoria e prassi? La questione concerne la possibilità che questo paradigma piuttosto fiacco possa venire a capo della secolare crisi strutturale. Appare assai lecito dubitare che una "giusta mistura" di mercato e stato possa, in un certo qual modo, determinare uno sviluppo ragionevolmente equilibrato del sistema. E' invece possibile che, in realtà, il campo storico comune dei poli di stato e mercato, economia e politica cioè il comune quadro di riferimento del moderno sistema produttore di merci sia giunto ai suoi limiti assoluti. Di conseguenza dobbiamo porci ben altre e assai più fondamentali questioni che non possono essere elaborate con gli strumenti analitici tradizionali, né tanto meno con una emulsione eclettica delle terapie che si sono fin qui escluse reciprocamente.

2. Le funzioni economiche dello stato moderno
Per quale motivo il ruolo dello Stato si è a tal punto accresciuto nel tempo anche nelle economie di mercato aperte dell'Occidente a dispetto della contrarietà delle ideologie ufficiali? Essenzialmente possiamo individuare cinque livelli o settori in cui lo Stato moderno opera e che risultano dal complesso delle dinamiche inerenti all'economia di mercato. In altri termini: quanto più l'economia di mercato si è espansa strutturalmente, abbracciando la riproduzione sociale nella sua interezza e diventando un modus vivendi universale, tanto più lo Stato doveva a sua volta allargare il suo raggio di azione. Si tratta di una relazione reciproca inevitabile.
Il primo livello è quello giuridico, ovvero il processo di "regolamentazione nella forma del diritto". Quanto più procedeva lo sviluppo dell'economia di mercato e dei relativi rapporti monetari astratti, tanto più debole diventava la forza coesiva delle forme di relazione tradizionali e premoderne e tanto più le azioni e i rapporti sociali dovevano essere tradotti nella forma astratta del diritto ed essere così codificati giuridicamente. Tutti gli uomini senza eccezione, compresi i produttori immediati, devono agire come moderni soggetti di diritto, poiché ogni relazione si trasforma in un rapporto contrattuale modellato sullo scambio di merci. Lo Stato diviene perciò una macchina legiferatrice in servizio permanente, e quanto più si moltiplicano i rapporti in forma di merce o denaro tanto più occorrono leggi e norme esecutive. A seguito di ciò si ingrossa anche l'apparato dell'amministrazione statale perché la regolamentazione giuridica deve essere controllata e messa in pratica. La natura di questo processo non è affatto completamente "extra economica" poiché l'apparato amministrativo in permanente espansione deve essere finanziato. La crescita continua del processo di regolamentazione giuridica esige per sé una crescita equivalente dell'onere finanziario da parte dello Stato. Anche la mera regolazione mediante il diritto non è immune da costi.

Il secondo livello in cui lo Stato deve operare in misura sempre maggiore è quello relativo ai problemi di natura sociale ed ecologica derivati dal sistema dell'economia di mercato. Attraverso la storia della modernità si assiste non solo alla scomparsa dei rapporti tradizionali ma anche a quella degli obblighi nei confronti del proprio gruppo sociale e delle generazioni successive. Al posto di strutture sociali locali, personali, familiari e naturali per l'educazione dei figli, per la cura di malati e bisognosi, per il sostentamento delle persone anziane, dovevano subentrare progressivamente altre strutture di tipo nazionale, impersonale, pubblico, coerenti coi rapporti di merce e denaro. Solo lo Stato e non certo il mercato può occuparsi di tali compiti; questo perché il mercato in quanto tale non possiede nessuna sensibilità, nessun organo per quegli stadi dell'esistenza umana che fuoriescono dall'incessante processo di trasformazione del lavoro in denaro o che non sono compatibili per loro natura con esso. Tale sfera dell'attività dello Stato naturalmente si differenzia da un paese all'altro a seconda del grado di sviluppo, della sua storia e della sua posizione nel mercato mondiale ed è regolamentata in modo più o meno marcato ma la sua secolare espansione in rapporto allo sviluppo delle condizioni di mercato è un fatto indiscutibile. Lo stesso vale per i problemi sociali conseguenti ai mutamenti ed ai cicli dell'economia di mercato. La modernità non è affatto una transizione da una fase statica ad un'altra fase statica ma la transizione da una forma statica ad una forma dinamica di società. La modernità è anche un processo di mutazione permanente, che mette a soqquadro ogni volta l'intera struttura riproduttiva. Tanto il ciclo congiunturale quanto la "distruzione creativa" di interi settori come Joseph Schumpeter definiva in modo eufemistico i periodici crolli strutturali, creano sempre nuovi problemi di disoccupazione di massa. Non solo l'infanzia, la malattia e la vecchiaia devono essere riprodotte dall'attività dello Stato totalmente o parzialmente in un mondo monetarizzato e giuridicamente regolato ma anche lo iato tra processi concorrenziali di mercato da una parte e capacità umana di adattamento dall'altra. Il cambiamento di qualifica e di abitazione o l'installazione di nuovi rami industriali al posto dei vecchi sono fattori che si evolvono più lentamente rispetto alla "liberazione" di forza-lavoro attraverso processi di razionalizzazione, recessione e smantellamento. Anche il problema sociale della disoccupazione può perciò essere regolato in ultima analisi solo attraverso l'intervento statale. I processi sociali causati dalla modernità, esattamente come quello di regolamentazione giuridica, richiedono attività supplementari dello Stato e dunque un incremento dei bisogni finanziari di quest'ultimo.
Negli ultimi decenni ai problemi sociali si sono aggiunti quelli ecologici. Anche nei confronti di questi gli organi di senso del mercato sono del tutto insufficienti. Il denaro è per sua natura astratto e indifferente nei confronti del contenuto sensibile delle cose e la razionalità aziendale tesa alla minimizzazione astratta dei costi fa ricadere all'esterno non solo i costi sociali ma anche quelli ecologici. Ciò accade perché la natura per sua essenza non rappresenta un soggetto giuridico e perciò può essere trattata alla stregua di un deposito di scorie per i costi sistemici. I substrati naturali comuni solo con difficoltà possono trovare posto nella forma del mercato. L'aria, le acque (falde freatiche, fiumi, oceani) e il clima non si lasciano sottomettere alle relazioni economiche di scarsità e rappresentare in prezzi di mercato per essere accessibili solo ad una domanda con adeguato potere di acquisto. I fondamenti naturali del mondo in ultima analisi o sono buoni per tutti o insopportabili per tutti. Inoltre i processi di degradazione ecologica sono a lungo termine e si sviluppano attraverso diverse generazioni mentre l'orizzonte temporale del mercato è sempre solo di breve respiro. Per finire, l'esternalizzazione aziendale dei costi ecologici può essere internalizzata dallo Stato solo con difficoltà attraverso tasse o altri provvedimenti, poiché la concorrenza globale fa sì che la tassazione all'interno dei confini della nazione divenga un'assurdità in termini pratici. Anche i costi ecologici conseguenti devono, in ultima analisi, essere sopportati dallo Stato con la creazione di istituzioni speciali; ne deriva che il suo campo d'azione e la sua domanda finanziaria si estendono sempre di più.
Il terzo livello della crescente attività dello stato è rappresentato dagli aggregati infrastrutturali: realizzazione di strade e di parte dei trasporti, approvigionamento energetico e comunicazioni, formazione ed educazione (scuole, università), istituzioni scientifiche, canalizzazione e raccolta dei rifiuti, sistema sanitario ecc. tutti questi settori infrastrutturali si sono sviluppati di pari passo con la sempre maggiore industrializzazione e scientifizzazione della produzione come fattori necessari di una produzione totale di merci. Questi aggregati non rappresentano tuttavia una produzione di merci conforme ai dettami del mercato ma piuttosto i presupposti di una produzione di merci scientifizzata. Si tratta di inputs generali, relativi alla società nel suo complesso, che entrano nella produzione aziendale, senza poter essere rappresentati adeguatamente dalla razionalità aziendale (in modo simile ai fondamenti naturali comuni). Anche gli aggregati infrastrutturali sono, non a caso, messi in funzione (o sovvenzionati) nella maggior parte dei casi dallo Stato pressoché ovunque e per questo motivo si apre un campo sterminato della riproduzione sociale che gonfia le attività dello Stato e le sue necessità finanziarie.
Il quarto livello dell'attività statale o dell'economia statale è l'ingresso in scena in prima persona dello Stato in quanto imprenditore produttore di merci cioè operatore della produzione per il mercato. Lo Stato come imprenditore o persino, nelle forme più estreme di socialismo di stato, come "reale imprenditore totale" è certo di per se' un paradosso poiché, in questo modo il polo politico-statale cerca di annettersi l'intero "campo" della modernità e di annullare il suo polo sistemico antagonista, senza che, d'altra parte, si attui il superamento del sistema in quanto tale. Questo paradosso è, alla fine, distruttivo per il sistema, ma non può essere criticato dal "punto di vista ideale" del sistema stesso poiché si è originato e continua ad originarsi dalle sue contraddizioni. Lo stato-imprenditore si trova innanzitutto nelle società di "modernizzazione di recupero" cioè quelle società entrate tardivamente nella storia del sistema moderno produttore di merci. Ciò non è casuale, poiché in questi paesi solo la macchina statale poteva portare avanti il tentativo di ricongiungimento con i paesi più sviluppati attraverso l'accumulazione centralizzata del "lavoro astratto" (Marx). Ma anche nelle più antiche nazioni della modernità, secondo la specificità della loro storia, si trovano ancora tracce dello Stato come imprenditore industriale, soprattutto in Francia (per esempio Renault) e in Italia con i suoi ancora enormi complessi industriali.
Nonostante la generale e predominante ideologia della privatizzazione l'imprenditorialità statale si è scarsamente indebolita su scala mondiale dal 1989. A dispetto di tutti i progetti di privatizzazione si trovano ancora nuclei industriali essenziali di proprietà dello Stato negli Stati riformisti dell'Europa Orientale (Polonia, Ungheria, Repubblica Ceca). Questo vale tanto più per il resto dell'Europa dell'Est, per le regioni dell'ex-Unione Sovietica, per la Repubblica Popolare Cinese e per l'India. Anche in America Latina la privatizzazione delle imprese di stato è riuscita solo parzialmente se si esamina la questione in dettaglio. E nella stessa Europa occidentale ci sono problemi e contraddizioni, che ci fanno considerare improbabile una completa privatizzazione delle imprese nelle mani dello Stato. Nella misura in cui danno profitto le imprese statali migliorano certamente la situazione delle finanze dello stato, anche se una parte di tali guadagni viene cannibalizzata a causa dei costi (spesso gonfiati) per l'amministrazione ed il controllo di tali imprese. Tuttavia nella maggior parte dei casi si tratta, perlopiù, di imprese in passivo, non redditizie che devono essere tenute in vita per ragioni politiche. Vale in generale il principio: "socializzazione (statalizzazione) delle perdite, privatizzazione dei profitti". Vengono così privatizzate, di regola, le poche imprese statali che danno lucro, mentre lo Stato resta con il grosso delle sue parassitarie imprese invenduto, imprese che rappresentano una "botte senza fondo".
Il quinto ed ultimo livello dell'economia di Stato è rappresentato dalle politiche di sostegno e dal protezionismo. Anche quando lo Stato non entra direttamente in scena come imprenditore, può influenzare direttamente o indirettamente il processo di mercato della produzione di merci attraverso la pura regolazione giuridica, tenendo in vita formalmente le imprese private mediante sovvenzioni e o difendendo gli imprenditori nazionali dalla concorrenza estera attraverso misure protezionistiche. Anche da questo punto di vista il socialismo di Stato, con la sua politica di sostegno ed il monopolio del commercio estero rappresentava solo un caso speciale, estremo di una tendenza più generale, che anche nei paesi capitalistici occidentali del sistema produttore di merci ha assunto enormi proporzioni. Dal blocco continentale di Napoleone sino alla famigerata "lista punitiva" americana incontriamo anche in occidente tutte le forme pensabili di questa imprenditorialità statale indiretta, ovvero di questa "sofisticazione del mercato". Tutti i vecchi stati industriali dell'Occidente sovvenzionano oggi massicciamente l'industria siderurgica e mineraria e la cantieristica navale. E la colossale burocrazia agraria della Comunità Europea ipertrofica al limite dell'assurdo, si spinge persino oltre lo scomparso socialismo di Stato. Anche se la globalizzazione dei mercati ha reso praticamente impossibile ogni forma di autarchia nazionale o di blocco (per esempio a livello della triade formata da USA, Giappone, UE), si protrae sempre più all'interno del Gatt, del WTO la "guerra economica mondiale" (Edward Luttwak). Quanto più gli Stati divengono ostaggi delle economie multinazionali e la "questione della posizione" li incalza, tanto più forte (invece che più debole) diviene la loro tendenza a barcamenarsi tra la contraddizione sistemica dell'economia globalizzata da una parte e della riproduzione all'interno del sistema-nazione dall'altra con gli espedienti del protezionismo e della politica delle sovvenzioni. Che questa guerra di posizione globale per lo Stato rappresenti sempre più un fattore divora-risorse lo si capisce facilmente. In generale possiamo dire che la legge di Adolph Wagner vecchia di cento anni ha buoni fondamenti, che neppure il neoliberalismo attuale può eliminare. Si tratta infatti di contraddizioni interne al moderno sistema produttore di merci che si riproducono su livelli sempre più elevati: quanto più totale è il mercato, tanto più totale è lo Stato; quanto più si allarga l'economia monetaria fondata sulle merci, tanto maggiori sono i costi preventivi, secondari, conseguenti del sistema e anche tanto maggiore è l'attività dello Stato e il bisogno delle sue finanze. In tutti i paesi la quota statale si aggira oggi attorno al 50% del prodotto sociale, e ovunque più di metà della popolazione è dipendente, in modo diretto o indiretto dall'economia di Stato.

3. La perdita strutturale di autonomia del subsistema politico-statale e l'illusione del primato della politica
La struttura polare, dualistica del moderno sistema sociale finisce sempre col supporre l'equivalenza gerarchica dei due poli del mercato e dello Stato o dell'economia e della politica. Ma sebbene entrambi i poli del "campo" non possano esistere di per sé, presupponendo ciascuno dei due il suo contrario, tuttavia il loro rango non è il medesimo. Si riscontra invece una predominanza strutturale del polo economico che talvolta può sembrare superata a vantaggio del polo politico-statale, ma che tuttavia si ristabilisce ogni volta di nuovo. L'idea di una egemonia strutturale fondamentale del mercato o dell'economia nei confronti dello Stato e della politica viene spesso negativamente definita come "economicismo". Ma non si tratta in alcun modo di un errore teorico, ma di una dominanza reale del mercato nei confronti del polo politico-statale, all'interno della società. L'evidenza di tale preponderanza può essere illustrata da una considerazione fondamentale: lo Stato non possiede nessun medium primario di regolazione, ma dipende dal medium del mercato cioè dal denaro. Il medium del "potere", che compete allo Stato e che, in teoria, nella maggior parte dei casi, viene uguagliato al denaro, non possiede una valenza primaria ma solo secondaria. Questo perché tutti provvedimenti dello Stato devono essere finanziati, non solo le misure operative in campo giuridico , infrastrutturale ecc., ma anche la "forza" nel senso più concreto del termine cioè i corpi armati. Perciò neppure l'esercito è un "fattore extra-economico" essendo sottomesso allo strumento del mercato per via del problema del suo finanziamento. Il denaro è anche il medium generale e totale (allo stesso tempo l'assurdo quanto astratto fine in sé della modernità), che sussume in sé anche il polo politico-statale. Lo Stato non possiede nessun potenziale di creazione di denaro ed è perciò strutturalmente dipendente dal fatto che la società borghese guadagni abbastanza denaro "sul mercato", così da potere finanziare gli oneri della crescente attività statale. Solo nel cieco processo di mercato, che sempre meno si lascia confinare all'interno di un area di sovranità politica, di un "economia nazionale" in un singolo stato (globalizzazione), "si origina" il denaro attraverso il lavoro astratto e la sua "realizzazione". In questo modo è assodata non solo la fondamentale dominanza strutturale del mercato ma anche una fondamentale contraddizione sistemica interna. Lo Stato entra in contraddizione con sé stesso in quanto se da una parte le sue misure e operazioni non hanno altro scopo se non quello di promuovere sul suo territorio il sistema di mercato e di produzione della merce e di mantenerlo in corso, dall'altra tuttavia esso deve "estrarre" dal processo di mercato il denaro necessario al finanziamento della sua attività ponendo così dei limiti all'economia di mercato stessa; in questo modo perciò lo Stato persegue il proprio scopo e simultaneamente lo contrasta.
Questa struttura paradossale si è resa evidente parallelamente all'assunzione da parte del sistema produttore di merci dell'intera riproduzione sociale. Il solo "regolare" finanziamento statale è la tassazione dei redditi generati direttamente dal processo di mercato (che si tratti, indifferentemente, di tasse dirette o indirette). Ma se i costi preliminari, gli effetti secondari e i problemi conseguenti alla produzione di merci e con ciò, le attività statali necessarie, aumentano più velocemente dei redditi generati dal mercato, allora l'espansione della finanza pubblica attraverso l'ordinario mezzo della tassazione non solo minaccia di limitare la continuazione del processo di mercato ma addirittura di soffocarlo. Se cioè lo Stato provvede al "foraggio" per la "vacca da latte" monetaria del mercato mediante l'abbattimento della vacca stessa, allora i limiti del sistema diventano immediatamente visibili.
Nel corso della Prima Guerra mondiale il problema apparve per la prima volta su larga scala, poiché divenne chiaro che la conduzione tecnologica, moderna della guerra non poteva essere più finanziata con i tradizionali strumenti tributari. Da allora ad intervalli periodici si è discusso a proposito della "crisi finanziaria dello Stato delle tasse". Rudolph Goldscheid e Joseph Schumpeter hanno formulato teoricamente questo problema fondamentale di crisi strutturale nel 1917-1918 in connessione con l'economia di guerra del primo conflitto, e da allora le prese di posizione attorno a questo problema non sono mai venute meno attraverso tutto il secolo 20°. Non è per nulla casuale che il problema di natura finanziaria del "capitalismo di Stato" ovvero dell'"economia di guerra permanente" sia divenuto, sulla nave ammiraglia dell'economia di mercato occidentale, cioè negli USA, il tema per eccellenza, la questione politica preponderante; e non è neppure casuale che tale problema venga trattato pressappoco negli stessi termini in cui lo formularono Goldscheid e Schumpeter (per esempio in James O'Connor, 1973).
Se lo strumento regolare della tassazione fallisce, lo Stato deve ricorrere ad un secondo strumento il cui carattere fondamentalmente poco serio è ormai caduto nell'oblio: l'indebitamento nei confronti dei soggetti che partecipano all'economia nazionale. Lo Stato pertanto non si finanzia più semplicemente con le tasse che riscuote in virtù delle sue prerogative di sovranità e del monopolio della violenza, ma si fa prestare denaro dai suoi cittadini come un qualsiasi partecipante al mercato finanziario. Oggi questo meccanismo non è più considerato fondamentalmente avventato; si discute semplicemente fino a che quota del prodotto sociale lo Stato si possa indebitare per poter essere ancora considerato solvibile.
Esiste tuttavia una ragione che fa apparire l'indebitamento statale come precario e causa di crisi. Il sistema creditizio non è, per sua natura, finalizzato al finanziamento degli oneri statali. I risparmi della società sono concentrati nel sistema bancario come capitale monetario, per essere prestati al capitale produttivo in cambio del pagamento di interessi. In questo modo in una società capitalistica viene mobilizzata per i processi di valorizzazione ed accumulazione una quantità di denaro che non avrebbe potuto essere utilizzato dai suoi proprietari per quel fine. Ma se il denaro imprestato viene destinato al consumo invece che alla valorizzazione produttiva o se la valorizzazione produttiva fallisce, allora esso non raggiunge il suo scopo e il credito diviene presto o tardi "insano". Quando questo succede su vasta scala, ci troviamo di fronte ad una crisi commerciale creditizia e, finalmente, ad una crisi del sistema bancario.
Il credito statale non viene utilizzato in massima parte per fini di valorizzazione produttiva, ma per i molteplici usi del consumo statale, che non sono mai un lusso ma una necessità sistemica (senza però essere produttivi nel senso della valorizzazione). Così il credito statale si avvia economicamente verso lo stesso disastro che sul livello commerciale conduce ai crediti "insani", poiché il capitale monetario è stato utilizzato di fatto per il consumo e non per attività produttrici di capitale. Tale sviluppo ha anche il suo rovescio: quanto più capitale monetario viene prestato allo Stato tanto più il risparmio sociale si trasforma da reale capitale monetario in semplici esigenze statali cioè sempre più risparmio diviene in realtà nient'altro che titoli di credito statali. Essi tuttavia sono trattati "come se" si trattasse di introiti derivati da interesse su capitale impiegato produttivamente, sebbene tutti questi soldi siano scomparsi da lungo tempo e per sempre nell'Ade del consumo statale. Per questo motivo Marx parlava, a proposito di questi titoli statali, a buon diritto, di "capitale fittizio". Una grandissima parte della riproduzione sociale nonché della ricchezza sociale presuntivamente accumulata nella forma del "patrimonio aureo", consiste oggi, a livello mondiale, di "capitale fittizio".
Una tale costellazione del sistema creditizio in ultima analisi può solo portare allo sfacelo del sistema finanziario cioè ad una più o meno scioccante "svalorizzazione" del "capitale fittizio". Dalla Prima Guerra Mondiale ciò si è realmente verificato molte volte in numerosi paesi, e oggi ci approssimiamo forse ad un nuovo colossale shock da svalorizzazione su scala mondiale. Quindi nelle ultime decadi il "capitale fittizio" del credito statale (così come, del resto, l'altra forma del "capitale fittizio" la speculazione commerciale con le relative forme di un "capitalismo da casinò dei derivati") si è espanso in misura sempre più spaventosa come non si era mai visto prima. Anche se il crollo finanziario del credito statale può essere rinviato a lungo termine esso sarà comunque l'incontrovertibile risultato di un processo finito. E benché lo Stato possa far ricorso alle sue prerogative di sovranità per dichiararsi "debitore infallibile", ciò avverrà solo grazie all'espropriazione dei suoi cittadini e al tracollo delle finanze nazionali.
Ma c'è anche un problema diretto e a breve termine legato alla permanente accensione di crediti statali. Poiché lo Stato partecipa al credito esso entra in concorrenza in quanto fattore di domanda per il capitale monetario con i richiedenti commerciali e produttivi. Un'accensione creditizia troppo sfrenata, che svuoti, per così dire il mercato finanziario, può perciò avere un effetto negativo sulla congiuntura, sulla crescita e anche sull'intera economia nazionale pari a quello di una troppo elevata tassazione dei redditi. Se lo Stato ha già prosciugato i risparmi della società e o desidera impedire gli effetti negativi retroattivi di una domanda statale eccessiva sul proprio sistema creditizio, allora può ricorrere allo strumento dell'"indebitamento con l'estero", una volta presupposta la sua solvibilità, servendosi dei mercati finanziari internazionali. In questo modo il problema fondamentale non viene assolutamente risolto, ma solo trasformato con nuovi, addizionali potenziali di rischio a livello internazionale. Così numerosi paesi soprattutto nell'Europa dell'Est, America Latina e Africa sono già caduti nella "trappola dell'indebitamento". Ma anche alcuni grandi stati industriali sono palesemente divenuti dipendenti dall'indebitamento esterno, prima di tutto gli USA, che oggi devono onorare il più colossale debito estero del mondo. Il sistema finanziario globale si trova oggi in una condizione sempre più precaria a causa dell'indebitamento internazionale dell'insieme degli Stati.
Se tutte le corde si romperanno e lo Stato non potrà più finanziarsi né con le tasse né con la raccolta di crediti all'interno o all'estero, resterà come ultima ratio solo l'emissione di banconote: lo Stato farà sì che la propria Banca centrale crei per decreto "denaro improduttivo" dal nulla. Così facendo lo Stato si arroga la facoltà di creare denaro contro le leggi del sistema di mercato, cioè ignora con la forza in quanto polo politico la dominanza strutturale del polo economico. La punizione che ne consegue immediatamente appare come ben si sa, nelle forme dell'iperinflazione. Dalla fine della prima guerra Mondiale tale fenomeno si è verificato periodicamente in seguito alla creazione statale di denaro improduttivo, e oggi è una condizione strutturale duratura per un crescente numero di paesi. Contro tutte le illusioni circa il "primato della politica" si è ormai da lungo tempo dimostrato, che per opera del denaro lo Stato e la politica sono basicamente dipendenti dal mercato e dalla politica.
Sebbene tutte le forme strutturali e i problemi di questa dipendenza siano noti, tuttavia si conserva testardamente l'idea che il polo politico-statale sia gerarchicamente pari o "in ultima istanza" possieda una competenza regolativa nei confronti dell'economia e del denaro. E sebbene i sistemi finanziari nazionali ed internazionali nel corso del 20°secolo siano stati pesantemente sconvolti e oggi siano ancora più labili, si spera in generale come giocatori d'azzardo che il sistema globale produttore di merci con la sua gigantesca superstruttura finanziaria continui a funzionare "in qualche modo" nonostante le sue logiche contraddizioni interne, per la semplice ragione che sino ad ora è sopravvissuto "in qualche modo". Non si può neppure pensare alla possibilità di un limite assoluto. Anche i paesi il cui sistema finanziario è già allo sfacelo, mettono in cantiere sempre nuovi "piani" economici e finanziari, che dovrebbero superare definitivamente il disastro (di recente il Plano Real in Brasile). Nessuna politica economica potrà mai modificare qualche aspetto della perdita di autonomia dello Stato nei confronti del denaro.


4. La crisi secolare della regolazione politico-statale
La barriera sistemica strutturale dell'intero "campo" della modernità, di cui non si trova traccia, per così dire, nei discorsi della politica quotidiana e nello scientifico business as usual dell'impresa accademica diviene chiaramente visibile ad una analisi storica del processo di modernizzazione considerato nella sua totalità. In completo disaccordo con l'ideologia neoliberale è possibile rendersi conto di come, alla fine del 20° secolo, i costi sistemici dell'economia di mercato stiano iniziando a superare i suoi rendimenti in modo assoluto e irreversibile. Il problema, un tempo virtuale e periodico, per cui i costi di mantenimento del sistema, che si traducono nelle attività dello Stato, finiscono col divorarne la sostanza diviene reale e duraturo. Per questa ragione, dunque, un limite storico, assoluto del sistema è ormai stato definitivamente raggiunto ed esso ha assunto le forme fenomeniche di una lenta e logorante crisi di finanziabilità di tutti i settori funzionali necessari al sistema stesso.
Serve a poco lamentarsi, come farebbe un antiquato "bravo padre di famiglia", a proposito della "mania dello Stato di indebitarsi" come amavano abitualmente fare i politici conservatori e populisti. La critica rivolta ai "costi eccessivi dello Stato" assume ottusamente il punto di vista del denaro e trascura completamente il fatto che i costi dell'attività dello Stato non sono il risultato di una pessima conduzione finanziaria di quest'ultimo, ma rispecchiano il livello di civilizzazione della modernità. La corruzione politica, fenomeno riscontrabile oggi in tutti i paesi, non è la causa della crisi ma una sua conseguenza. Ci sono sicuramente alcuni hardliners dell'economia di mercato pronti a liquidare il livello di civiltà delle masse umane non più redditizie a causa della scarsa finanziabilità e ad abbandonarle alla barbarie. La speranza è, probabilmente, quella di continuare ad attuare una riproduzione capitalistica ristretta ad una minoranza globale in poche "isole di normalità". Ma si tratta di una duplice illusione. Per prima cosa dalla barbarie scaturirebbe un effetto-boomerang che comporterebbe la conversione dei costi risparmiati sui programmi sociali, sulle infrastrutture ecc. in costi per la "sicurezza", innalzandoli a livelli astronomici. Inoltre il livello civilizzatore delle infrastrutture, dell'istruzione e della scienza, della sanità e dei mezzi di trasporto pubblici, dell'eliminazione dei rifiuti ecc. non rappresenta un lusso superfluo ma un fattore necessario per mantenere in funzione l'accumulazione capitalistica stessa. Una produzione scientifizzata che utilizza procedure razionali altamente sofisticate non può galleggiare a lungo su un oceano di analfabetismo, miseria, violenza, spazzatura, malattia e abbandono. Se l'attuale grado di civiltà non risulta più finanziabile, ciò può significare solo che la contraddizione interna del sistema è giunta alla sua piena maturazione. L'economia di mercato occidentale ha evocato potenzialità tali da travolgerla nel loro sviluppo ed esse non si lasciano più rinchiudere nelle forme del moderno sistema produttore di merci.
Il paradosso secondo cui i costi necessari al sistema, dato l'attuale livello di produttività e scientifizzazione, sovrastano i limiti di carico del processo di valorizzazione non può certo essere risolto ricorrendo all'idea di "privatizzazione" tanto cara all'ideologia neoliberale. Se le condizioni di riferimento del sistema determinano un dispendio in termini di costi superiore a quanto il sistema nella sua finalità autoreferenziale può rendere, allora non è in alcun modo possibile ovviare a tale miseria semplicemente mediante un cambiamento nell'ambito della forma giuridica poiché il problema dal punto di vista sostanziale non muta. Questo vale anche per tutte quelle sfere in cui lo Stato, contro la logica del sistema, intraprende direttamente la produzione di merci per il mercato. Se anche in questo settore la privatizzazione procede ovunque in modo stentato, ciò è dovuto a solide ragioni economiche, che non si lasciano ricondurre in nessun caso ad una "falsa ideologia socialista". Certamente la produzione può essere resa "più efficiente" nel senso di promuoverne la redditività, da parte di un management privato, orientato al mercato. Ma "efficienza" significa anche razionalizzazione, chiusura di interi settori produttivi, dismissioni di massa. Paesi come la Russia, l'India o la Cina dovrebbero in breve tempo lasciare sul lastrico più di metà della loro popolazione. Il risultato potrebbe essere soltanto la guerra civile. Se le imprese di stato non sono più sovvenzionabili e se, simultaneamente, la privatizzazione conduce ancor più il sistema al collasso allora siamo di fronte ad una classica situazione di paralisi.
Ciò è tanto più valido nel settore delle infrastrutture. Se è negativo per il sistema il fatto che lo Stato (costretto dalla necessità) faccia funzionare, in prima persona, imprese per la produzione di merci, ancora più controproducente è la simmetrica assunzione da parte di imprese private dei compiti statali nel campo delle infrastrutture, trattate alla stregua di comuni merci prodotte. L'essenza dell'infrastruttura sta nel suo carattere di input per la società nel suo complesso, che deve coprire tutto il territorio, per potere adempiere alla sua funzione. Se gli aggregati infrastrutturali vengono sottomessi alla relazione economica fondata sulla scarsità e funzionano solo in rapporto ad una domanda di mercato diretta, con potere di acquisto, essi perdono il loro carattere di condizioni cardine generali della produzione di merci. E' impossibile privatizzare gli inputs di tutta la società senza danneggiare gravemente il processo di valorizzazione del capitale. Innanzitutto tali inputs diverrebbero troppo cari e, secondariamente, non sarebbero mai disponibili, in quantità sufficiente, nel luogo e al tempo giusto, neppure per i richiedenti dotati di potere acquisitivo. Le privatizzazioni di parte delle infrastrutture condotte finora in alcune regioni del mondo hanno confermato questo problema. In Argentina le imprese nei centri urbani non trovano più abbastanza manodopera perché il trasporto pubblico è stato smantellato o è divenuto troppo caro cosicché i lavoratori delle periferie non possono più permettersi il viaggio per raggiungere il posto di lavoro. Negli USA gli investitori giapponesi si lagnavano del fatto di non essere in grado di coinvolgere gli abitanti nella produzione locale (local content) perché la forza-lavoro del posto non aveva la competenza necessaria per utilizzare macchinari troppo complicati. In Inghilterra l'industria lamentava la debolezza della rete telefonica pubblica dopo la privatizzazione che doveva renderla redditizia, al punto che i funzionari in missione esterna dovevano essere equipaggiati con radio-telefoni a costi molto elevati. In Ungheria gli investitori tedeschi scoprirono con sgomento che i vantaggi dovuti ai bassi salari erano vanificati dalle continue interruzioni dell'erogazione di corrente e che quindi, in pratica, dovevano costruirsi centrali elettriche in proprio. Per tutti gli aggregati infrastrutturali vale la regola: quanto più sono privatizzati tanto più diventano scarsi e costosi. Nessuna economia nazionale può sopportare questo fatto a lungo. Ovunque lo Stato si liberi, vendendola, dell'infrastruttura, arriva presto il momento di pentirsene.
Ma la cesoia della crisi sistemica si accanisce anche sul processo di valorizzazione stesso. Non solo l'attività dello Stato, imprescindibile, diviene troppo onerosa, ma anche la valorizzazione del capitale in quanto tale si affievolisce in tutto il mondo, un ciclo dopo l'altro. La riproduzione secondo le leggi dell'economia di mercato sembra logorare il suo stesso fondamento. Tale sviluppo viene fino ad oggi ignorato, anche dalle teorie della sinistra. Domina in generale l'opinione secondo cui presto o tardi l'accumulazione del capitale tornerà a mettere le ali mediante un incremento della produttività. Questa argomentazione si fonda, tuttavia, su un colossale fraintendimento. Il nocciolo del problema sta nel fatto che a causa dell'incremento della produttività e della razionalizzazione viene generato sempre meno valore per prodotto e per unità di capitale, poiché il "valore" è un concetto relativo, misurato su un certo livello di produttività (storicamente sempre crescente) all'interno di un dato sistema di riferimento capitalistico. Il processo capitalistico mette a repentaglio la sua stessa esistenza, riducendo al minimo la sua reale sostanza (il lavoro astratto). Se la crisi sistemica implicita in questa contraddizione poté essere superata nel passato lo si dovette solo al meccanismo di compensazione che consiste nell'espansione del modo di produzione in quanto tale. Già la razionalizzazione attribuita ad Henry Ford aveva drasticamente diminuito la quantità di lavoro per unità di prodotto. Ma in questo modo, per esempio, il prodotto automobile divenne più economico, poté così entrare a far parte del consumo di massa e il mercato automobilistico si allargò in maniera del tutto repentina. Occorreva meno lavoro per la singola automobile, ma se ne impiegava molto più di prima per via del sovraproporzionale incremento della produzione di automobili. La razionalizzazione fordista visse pertanto di una espansione continua dei mercati, del lavoro di massa, dei salari di massa e dei consumi di massa. Si trattava fondamentalmente di un processo in cui i settori di produzione locale, non capitalistica, di merci e l'economia domestica di sussistenza venivano risucchiati dalla logica della razionalità aziendale. Oggi questa riserva storica si è esaurita, come ha illustrato il sociologo tedesco Burkart Lutz nella sua ricerca. Nel frattempo la razionalizzazione postfordistica basata sulla microelettronica e la globalizzazione dei mercati di beni, denaro, lavoro, ha reso ingenti quantità di lavoro non più redditizio cosicché il vecchio, storico meccanismo di compensazione inizia a franare. In altre parole: per la prima volta nella storia del capitalismo la rapidità della razionalizzazione del lavoro supera quella di espansione dei mercati. La produttività sale sempre più velocemente, mentre l'allargamento del modo di produzione è praticamente giunto ad una fase di ristagno. Perciò la speranza di una nuova avanzata dell'accumulazione è piuttosto ingenua. La fondamentale contraddizione interna di questa società secondo cui essa si basa sull'inesausta trasformazione di quanta di lavoro astratto in denaro l'ha condotta ad un punto in cui non può più essere mobilitato un numero sufficiente di tali quanta in modo redditizio al livello degli standard produttivi autocostituiti e questo non è più un fenomeno ciclico ma strutturale. Ma quanto più difficoltosa diviene l'accumulazione reale tanto meno finanziabile è il credito statale e quanto meno lo stato può finanziarsi tanto maggiori divengono i suoi compiti in rapporto alla crisi strutturale dell'accumulazione. La modernità fondata sulla produzione di merci si trova così invischiata in questo circolo vizioso.
In questo contesto è doveroso criticare anche la "teoria della regolazione" che parte da modelli di accumulazione regolati politicamente e configurati culturalmente. Secondo tale teoria si deve presupporre una infinita "capacità di adattamento" da parte del capitalismo che transiterebbe da un modello di accumulazione all'altro. Questo modello teorico ricorda un po' il mito dell'eterno ritorno e, nella misura in cui appare marxisticamente ispirato, potrebbe indurci a parlare di un "marxismo buddhista". Se esaminiamo la storia della modernità nel suo complesso tale schematismo appare quanto meno singolare. Certo, la regolazione politica gioca un ruolo sempre più importante nel sistema dell'economia di mercato, poiché cresce la necessità sistemica delle funzioni statali, come già Adolph Wagner aveva scoperto. Ma noi non osserviamo affatto una storia interminabile di crisi, prosperità e "modelli di accumulazione". Di fatto esiste, a rigore, un unico, sviluppato modello di accumulazione e di regolazione, che è simultaneamente il primo e l'ultimo: quello fordistico. Precedentemente, nel 19° secolo, la produzione capitalistica non poteva ancora funzionare pienamente sulla base dei propri presupposti e anche le crisi erano mediate con le crisi agrarie pre-industriali e la stragrande maggioranza della popolazione, anche nei paesi più sviluppati, non era coinvolta o lo era solo in parte nel processo di razionalità imprenditoriale. E come vi può essere un "poi" se si può produrre sempre di più con sempre meno lavoro e, di conseguenza, vi è sempre meno potere di acquisto? La prosperità globale del mercato si realizzerà nel futuro solo se, alla stregua di un gioco di prestigio, il capitale si accumulerà senza lavoro. "Jobless growth" è un illusione che può essere mantenuta faticosamente (fino al crollo finanziario) grazie alla creazione a livello mondiale di "capitale fittizio", che non proviene da reali processi produttivi.
Un puro "modello di accumulazione politico" non è semplicemente possibile. la "teoria della regolazione" sembra fomentare illusioni politiciste a partire da argomentazioni di accumulazione teorica. Innanzitutto, prima dovrebbe verificarsi un nuovo ciclo di accumulazione che solo poi potrebbe essere regolato politicamente, non il contrario. Ma nessuna politica ha mai estratto magicamente dal cilindro una nuova spinta accumulativa come si trattasse di un coniglietto. Per la politica sono passibili di regolazione, non le leggi basiche della produzione capitalistica di merci ma solo le forme in cui essa si manifesta. Il modello fordista si originava da un processo sistemico di accumulazione privo di soggetto, mentre il modello di regolazione politica poteva operare solo su un livello derivato. Se la riproduzione sociale è oggi schiacciata tra il mercato e lo Stato dobbiamo escogitare qualcosa di meglio che non "aspettare Godot" ovvero il prossimo "miracolo economico" del sistema produttore di merci; miracolo che non arriverà mai più.

(traduzione di Samuele Cerea)

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